它实现了我的梦想——聊聊七彩虹U8

前言:
知道U8是一件非常神奇的事。本来我已经退烧有一段时间了,设备器材,尤其是随身装备,已经很久没有更换过。近几年来也没有在任何论坛发过什么听感,评测,连水贴都懒得发。时值毕业回深,恰好赶上深圳的第14届深圳发烧友聚会,本着见一见老朋友的想法,顺带领略一下新天花板次奥的风采,便轻装上路,准备打一圈酱油就走人。

下午才慢悠悠到达会场,看了一下次奥试听间外面好几排正襟危坐的烧友,心凉了半截,莫非此行只能聊天打屁了?不行,我得找点事干。记起群友们不是说新出了好多播放器吗,想叫我去听听看怎么样,虽然好多连名字都记不住,但不妨去听一圈,看看如今的随身播放器们都长进到什么程度了。

听了一整圈这两年的新老播放器,什么M2Pro,QA361,N8,R6,N4,DX200,R2R2000等等……虽然大多觉得不错,但这些播放器的听感今天就不细谈了。总之最后的结果是,回去之后就入魔似的逢人便吹U8,我自己没过几天就买了U8,有几个朋友在我的猛吹之下迷迷糊糊地也跟着买了U8。这段时间慢慢学习跟进了近年的HiFi器材之后,顿感我欠他们一个详细的说法。今天就来好好聊聊U8。

因为本没打算听器材,所以当时只随身带了EM MG6FX,一条成名多年的HuFi动圈定制。在多单元动铁和新材料动圈风行的今天,它的解析可以说已经是私模中的中下游水平,是暗暖闷糊厚的最佳诠释。既然接受了这种自然宽松的声音,5年适应下来已经不打算在EM上听到多少细节了。但是当插上U8的时候,那个中频的密度和细节让我眼前一亮,解析至少达到了中上游。此外由于EM腔体的问题,人声上段似乎有个共振峰,容易过亮且抹细节,这个小瑕疵在暗声的DP100上也没能避免,但是却在U8上体验了一把“高素质却不过亮”的感觉,这也是我在展会上听到的令我印象最深刻的正面听感。

回去之后开始翻U8的宣传文案,U8到手之后我也立马拆了个底朝天,想从架构和参数上为自己的听感进一步佐证。下面是拆机结合文案的分析:

U8用一块FPGA(IGLOO2)实现了文件解码和内存播放,还做了个FIFO,用低相噪的45/59双频点时钟(至少是AS318B级别)伺候两块ES9038Q2M跑在128fs同步模式,这比用XMOS直接做时钟管理要讲究很多。不用ES9038PRO想来是因为工作在电流模式功耗实在是太大,输出的高电压电流也让后面的电路很难做,而如SE100采用的电压模式的劣化又太大(双声道电压模式只有129dB的DNR,-110dB的THD),还不如用AK4497,甚至电流模式的ES9028Pro(135dB的DNR,-120dB的THD)或者ES9038Q2M(132的DNR,-120dB的THD),而这两者相比,当然还是后者不那么吃电和电路板面积,可以为外围电路留出充足的空间冲击芯片理论上限,从后面的实测来看,这个选择是非常明智的。在两块ES9038Q2M旁边封装一样的是ES9311,这是ESS设计来给9028/9038Pro提供模拟电压供电的,在100Hz-100kHz内可以达到0.725μVrms的输出噪声,这里用来做基准电压参考。此外整块板子上总计20多个LDO,比起同类音砖至少是翻倍了。我曾经买过的台式耳放(GA-09)和随身耳放(Stepdance)都采用了分立电阻网络控制音量的方法,这种音量调节方式既没有数字音量的精度损失,又保证了小音量没有碳膜电位器的偏音,U8的实现方式更类似于后者,没有继电器的物理开关,减小了接触电阻的影响。U8的输出级可能是两片OPA1622 (VSON-10的封装可以说非常有辨识度了),是一个指标非常漂亮,带载能力很强,很多新播放器都在用的运放。U8把这些年台机上慢慢推广普及的先进架构全部整合进了一块巴掌大的播放器里,整个看下来可以说是让人心潮澎湃脑放Max。但是对比一下官方公布的参数,发现虽然优秀,但没有想象中的拔群,甚至还出现了平衡口输出4.2Vrms,但是输出功率只有130mW(哪怕是负载32Ω也理应不止)的奇怪事情。在追问下,七彩虹的工程师承认参数牌写得是过于保守了,并且给出了一组技惊四座的带载测试图:

SNR和Noise Floor:

 

信比是一个很容易作假的指标,比如某些厂商不带载测试,比如某些厂商把输出做的很高,信噪比自然高了起来,但是底噪也不小,用灵敏度较高的耳机听的时候,还是能听到底噪。U8在低增益模式下的信噪比达到了-130dBA,实际底噪已经到了754nVrms,接近目前最顶级的音频分析仪APX555的本体底噪680nVrms。可能除了某号称测爆AP的播放器,没有可以和U8刚正面的。

THD+N:

总谐波失真+噪声在HiFi性上参考意义更大,许多播放器的带载失真雪崩,但厂商为了好看,只放不带载的THD+N。这是U8带载32Ω的测试结果,折合成分贝表示为-111dBA,这在音砖中已经属于最顶尖的水平,可以说算是很好地发挥了OPA1622的潜力。

通道分离度:

通道分离度同样也是一个带载很容易尿崩的参数,著名的韩厂和英厂的前端带载分离度都非常丢人,反而是很多国砖厂家对于带载的分离度倒是标得清清楚楚毫不遮掩。U8的32Ω带载串扰达到了-135dBA,可以说是非常惊人了。

此外,还知道了2.1Vrms和4.2Vrms是U8单端口和平衡口在带载32Ω的时候的最高输出压摆(正确的平衡口带载32Ω输出为500mW+),在带高阻负载如100Ω以上的耳机的时候,单端口输出可以达到2.4Vrms,平衡口输出可以达到4.9Vrms。

因为拆过机,所以当实测指标摆在面前的时候虽然震惊,却还在意料之中。但是理所当然的高指标高素质并不意味着理所当然的悦耳和好听。因此拿到U8之后马上试了试推各种耳机耳塞的表现,上到HD800,HD660S,Sundara,下到EM,黑黄鹂,IE7,甚至小米圈铁Pro……HuFi系列的耳机如EM,U8可以使之解析密度大幅度提升,而如HD800这类大声场高素质难控制的大耳,U8也能推出我至今为止听到的随身驱动中最高的密度,且不会因此而感到刺激。即使是低阻低敏的平板Sundara,U8也没有力有不逮的感觉……细说每一个搭配实在有些冗长无趣,不如直接总结一下U8整体的声音:中正,自然,绵密,这是一种我特别向往的,可以作为参考的声音。

除了声音素质的硬实力,U8还做到了更多的东西——31段带Q值设置的PEQ。这不仅是音砖第一次做到这么高精度的可编程均衡器,甚至超过了绝大部分专业的播放软件。玩硬件HiFi的同学可能对均衡器比较反感,然而在很多官方以及第三方测试(如Inner和Goldenear)中,耳机们平直的频响曲线都是经过补偿的,高精度的PEQ就是一种补偿方法。事实上,在如今耳机入行门槛低,大部分耳机连频响都做不直的情况下,是无从谈起保真度和还原度的。PEQ为拟合HRTF曲线提供了一部分支持,也让耳机去追求低THD目标更有意义,更会成为以后的多单元分频解决相延的最佳办法。如果让我来做播放器/解码器,我就想做出这种架构,这种声音,这种功能的,不过U8已经完成了我的所有梦想,让我暂时没有遗憾了。

下面到了我的猛吹环节,如有不适请跳过:
U8的出世是一种理想,是一种信念,是一个走量赚钱的板卡厂商下面一撮音频工程师的执念。他们没有宣传资源,他们不受上层重视,他们甚至被提过“把平板电脑的音质做好”这种无理的要求。含辛茹苦8年,其间没有一篇打感情牌的开发手记,也没有任何放风筝吊胃口的爆料消息。用8年的时间,把当时在台式上都完美得罕见的架构浓缩到随身设备上,却从不自夸为“小台机”。即便如此,在音砖市场疯狂地进行价位战争的今天,他们只订了一个接近如今国砖旗舰中几乎最低的价格,小心翼翼地写上了最保守的参数指标。感动之余,欣赏之辞自然溢于言表,然而人家的回应可算是一股清流:

我。。。。。。
我不是大佬。
也没想捧杀。
更不认为U8只是值回票价。
但这一句话,让我想起了广州著名鸽子王杨工,深圳著名鸽子王饶工……那种埋头做事,谦逊低调的作风,不禁让人脑放直接开到了极致。这是什么精神?这是xx主义的精神!(大误

好了吹完了,现在说缺点,U8不是完美的,实际上它是很不完美的。前面说的完成梦想,只是完成了EE的梦想,然鹅CS的梦想还没有边……说好的USB-DAC,说好的蓝牙解码没做出来就算了,算是做了这么多年快做完了先赶鸭子上架。但是这日常操作的bug还有一大堆,还有一些特定码率的无损放不了,而且最新的固件续航也只有6个小时!这个系统完成度是不是太低了一点啊?不过没关系,为了这个声音,我可以忍,我知道忍耐之中U8会变得更完美。

自己的机器镇楼

13